Send maps with Basecamp (Mapinstall) or Mapsource

Some Basics about sending maps to your GPS device

There are a few possibilities to send maps to your GPS Device. As I assume you are using Garmin Basecamp - the easiest is to just send them from Garmin Basecamp. And fastest way of sending is always to the microSD card - in a cardreader - because most Garmin devices devices don't have fast USB chips.

Alternatively for Windows users only - you could scroll down to the explications how to send maps with Mapsource - this has the advantage of having a full screen map selection possibility - while the Mapinstall windows to select the tiles is a bit small. Otherwise there are no advantages.

For Linux Users - the easiest is to send maps using Qlandkarte GT - please read the Qlandkarte GT tutorial for that.

Last you could generate the gmapsupp.img with mkgmap - then put it on your microSD - there is another tutorial for this, but it's a bit more complicated (only advantage is that it's a bit faster).


Please note - you cannot install the maps on the microSD. You always first install the maps to your PC/Mac - then send them - or send a selection of the map.


Differences between old and new generation Garmin GPS Devices:

new generation GPS devices (Oregon, Dakota, Colorado, etrex 20/30, GPS Maps 62 or 64 series, edge 800/1000 ...)

All maps sent at once will appear as one map on your map selection setup on the GPS device. If you want to be able to switch maps on/off separately, then send them once, and rename the GMAPSUPP.IMG into anything else (well the .IMG needs to stay) - but don't use Umlauts, special symbols or spaces in the name. Then just sent the next map. This makes it very easy to manage your maps. You can simply export map by map and rename it. If you want to upload a new updated map, delete the old map you previously sent, and send only the new map again.


old generation GPS devices (Vista, Legend, 60 CSx, edge 705...)

On older generation Garmin GPS devices (e.g. Vista HCx, Gpsmaps 60 CSx, edge 705) you can only send 1 map compilation called GMAPSUPP.IMG

This means you need to send all maps at once to the GPS/memory card, maps (except basemap) previously sent will be overwritten. If you want to be able to switch the contourlines on/off on your GPS device, best install it as a separate map in Mapsource/Basecamp, then select first the normal map and delete all 7* (e.g. (73650000)) from the list on the left hand side, and then select the map tiles from the contourlines only velomap.



Sending Maps with Basecamp/Mapinstall to your Garmin GPS device:

1. a) Click on Utilities --> Install Maps (note this is only active if you have connected a GPS device via USB ) - this is not recommended as map transfer will be very slow via USB on many Garmin GPS.

1. b) Insert the memory card of your GPS into a memory card reader, and wait till it is red in in Basecamp. It will show you all previously installed maps (note check if they are called gmapsupp.img - in that case they will be overwritten). Right click the ALL Data folder and click on "Install Maps on ....".


Select all map tiles of the region you are interested in by dragging with your left mouse button clicked over the map. On the right hand side you can see how much space is available. (note this is the only real advantage over Mapsource, which doesn't look for empty space).


If you want to send several maps at once, then change the map with the dropdown on the bottom, and also select the maptiles, once finished click on Next, you'll see another confirmation page, and let Mapinstall send the maps to your GPS/memory card.


For everyone using Windows - sending maps with Mapsource

There are some pecularities with the to pay attention to: It is not advisable to simply select maps by left clicking if you have contourlines installed. If you have, then you need to select maps by dragging the selection tool while holding down the left mouse button, else you will either send maps without contourlines, or contourlines only to your GPS. If you have not installed contourlines, you can do as you like.

Note the checkbox "Include Route Calculation Data." in the lower left corner. It shouldn't be deactivated - else the maps will be sent nonroutable to your GPS device.

Also note the "Mapset Name" in the lower left corner - for new generation GPS devices, you should set an easy to identify name for the map.



For Newcomers to Mapsource:

Mapsource is the easiest tool to send maps to your GPS. There are some pecularities with the to pay attention to:

0. Select the velomap in the drop-down menu if you have not done so already. The drop down menu is to the left of the "+" and "-" button used to zoom in/out. It is only shown if more than one map is installed.

1. Zoom out (best to 30 - 70km on details "Medium" ). You can directly click onto the zoom using the drop-down menu (in above screenshot still set to 150m).

2. Select the mapselect tool from the tools menu:



3. Now click on the map - and while holding the left mouse button - drag it over the area you wan't to tranfer to your GPS. In the right pane under Maps you should see the selected maps now: 

Note that there are maps where inside the bracket a number starting with 6 appears (e.g. 63650000) - those are the map data tiles. Those maps in the Maps field where a 7 is appearing inside the bracket are the contourlines map tiles. If you want to send the maps without contourlines, you could now simply mark and delete them from the list.



If you want to transfer maptiles from several maps, just select another map on the map dropdown menu - untill all maps you want to have on your GPS are selected

Note: maps previously on your GPS in /garmin/gmapsupp.img (basemaps are saved under a different name) will be overwritten, so include maps previously sent to your GPS too if you want to continue working with them).

If the firmware of your GPS is up-to-date most GPS can handle up to 4096MB of maps.

Note you can also click instead of drag with the mapselect tool. However if you have installed contourlines, clicking will leave you with either the contourlines only, or the maps only. So if in doubt, drag with left mouse button, and don't simply click/tick to select maps.


4. Make sure that if you wan't to have autorouting enabled, that this button is ticked:



5.If you have an old generation GPS (see below for explication) now choose any other mapsets that you wan't to transfer to your GPS (different map in step 0 and repeat to here). Notice that by sending new maps to your GPS all old maps (except the basemap, or the Topographic extended map of Europe for some Colorado/Oregon/Dakota that came with your unit)  will be deleted/overwritten.


6. In the top Menu click on Transfer --> "Send to Device". It's fastest to send the maps to an SD/microSD card in a card reader because most Garmin units only support USB 1.1 and not USB 2.0 High Speed - so sending maps directly to the unit connected via USB will take much longer than to your data card. I recommend to send maps to external data cards and not GPS internal memory.





19 comments to Send maps with Basecamp (Mapinstall) or Mapsource

  • marc.rauch

    Vielen Dank für die tollen Karten! Ich nutze diese auf meinem Garmin Edge 1000 und das funktioniert wunderbar (bspw. mit der Karte der Schweiz). Nun habe ich diejenige von Japan geladen und da bringt das Edge 1000 die Fehlermeldung “Karten sind nicht freigeschaltet”. In Basecamp kann ich sie problemlos laden. Wie bringe ich die Japankarte korrekt auf mein Garmin?

  • Hanmor

    Ich benutze einen Mac und die Erstellung der Karten usw. hat alles prima funktioniert. Allerdings kann ich die Karte nicht auf die Micro SD Karte übertragen. Wenn ich Mapinstall öffne, bekomme ich die Meldung “Für dieses Gerät wurden keine freigeschalteten Karten gefunden”. Und dann geht es halt nicht mehr weiter. Hinweis: Die Karte steckt in einem Kartenleser.

  • bhoward

    I just read:
    Christian van der Leeden
    Sunday June 2nd, 2013 at 12:41 PM · Reply
    Just a hint from the support forums: You can install the maps directly on the micro SD card, for me on MacBook Pro Retina with USB3.0 (and appropriate reader) this process makes map installation a matter of minutes instead of hours. If I install the map with the Edge 800 plugged in, it will take ages!


    I’ll go buy a Micros SD card … and try in an hour.

    • extremecarver

      Nope – you can send them directly to SD card – but not install them directly on SD card. Big Difference.
      As for MAC – have you read through the tutorial:

      Basically with Basecamp and Garmin Mapinstaller installed – for most maps you just need to doubleclick and then follow the installer. For the maps with contourlines as separate download – you additionally need to move them to the installation folder – that’s all explained in the mac tutorial.
      (you can import tracks/routes – maps need to be installed).

  • bhoward

    Not very skilled … but have been ‘trying to understand’ since 3:30am. (5 hours!)
    I downloaded basecamp.
    I downloaded your map for Thailand.

    Why cannot I not import into Basecamp.

    I am using a Mac.
    I assume it is a problem with the extension name of the file.?

  • kddittmer

    Hallo, und einen Applause für die gute und tolle Arbeit hier.

    Mein Vorgehen:
    Velomap Europa-Karten samt exe, Karten und Contour heruntergeladen (am 06.09.2014 vom 13.08.2014)und .exe ausgeführt.
    Die Europakarte ist nun sowohl in Basecamp als auch in mapsource (beides parallel intalliert) sichtbar.
    Auswahl über Ziehen oder Einzelauswahl gelingt. Alle Daten werden korrekt angezeigt.
    Die Übertragung zur SD-Card aus mapsource oder Basecamp gelingt und die Dateien haben auch eine entsprechende Größe. Ausgewählt wurde das Grenzgebiet DE-DK bzw. DE-PL. die gmapsupp.img wurden entsprechend umbenannt.

    Mein GPS: garmin EDGE 800

    Mein(e) Problem(e)

    Es ist nicht möglich zwei Karten getrennt zu wählen. Es erscheinen entweder beide Karten als aktiviert oder deaktiviert.

    Vom Grenzgebiet DE-DK ist keine einzige Kachel sichtbar.
    Vom Grenzgebiet DE-PL sind einige scheinbar zufällig ausgewählte Kacheln vorhanden, aber auch Kacheln, die ich gar nicht ausgewählt habe, z.B. ein Teil von Litauen. Zwischendurch immer wieder schwarze Flächen, als sei keine Karte vorhanden.

    Meine Versuche:
    Deutschland allein ist ok!
    Dänemark allein ist ok!
    Polen allein ist ok!
    Verschiedene aus der Europakarte markierte Karten bringen stets dasselbe Bild:
    Entweder ist ein ein schwarzer (kartenloser) Screen zu sehen, oder die Fragmente von Polen und Litauen. Die eigentliche Auswahl wird nicht dargestellt.
    Auch das Spielen mit der Auflösung brachte keine Besserung.

    Meine Fragen: “Was mache ich falsch? Wer kann mir auf die Sprünge helfen?

    • kddittmer

      Ich vergaß mein System:
      PC mit Windows 8.1 64Bit; 8GB RAM 512GB SSD; 2TB HDD; SD Kartenleser USB zum Garmin möglich aber zu langsam ;-)

    • kddittmer

      Und noch was…
      Egal, ob basecamp oder mapsource; das Ergebnis mit der Europa-Karte ist stets dasselbe.
      Mittlerweile gibt’s weitere Probleme; bei Ausschnitten zum Testen z.B. Benelux mit Niederlande gibt’s einen Fehler es wird eine Karte gesucht die nicht existiert “66901131”

      Außerdem wird die erzeugte Karte nicht mehr auf der SD-Card gespeichert, weil die Datei 234 MB groß ist, und nur noch 5678MB auf der SD Karte drauf sind. So die Fehlermeldung; also ich finde 230 MB passen auf eine SD-Karte mit 5678MB freiem Speicher drauf.

      Probleme ausschließlich mit Europa :-( :-(

      • extremecarver

        zu oben 1. Wenn du zwei Ausschnitte der Europakarte wählst – ist das logisch. Sollte man generell nicht machen. Immer alles auswählen was du brauchst aus der kompletten Karte (warum? wenn du was doppelt erwischst – dann startet dein Garmin nicht)

        2. Wo – am Desktop oder am GPS Gerät? Immer großzügig selektieren – und wenn es an der Grenze ist – dann Kontinentkarte benutzen – da sich sonst am GPS Gerät die Karten überlappen – und das oft aber mit weißer Fläche!

        3. Die Fehlermeldung – kann es sein dass du die Höhenlinien angewählt hast, aber nicht zum entpacken dazugegeben hast? (überprüf mal ob die in Basecamp sichtbar sind!) – evtl installiere mal ohne Höhenlinien. Es kann aber auch sein – dass da wirklich ein Fehler in der Karte ist (sowas ist aber extrem selten).

        4. Deine Auwahl in Mapsource – achte mal auf dunkelrot (nur hier hast du wirklich Kartendaten selektiert – vs hellrot – hier ist nur Höheninfo selektiert) – evtl führt das zu dem Screenshot vom Edge 800..

  • ernst leimeister

    der große unterschied von mapsource und basecamp besteht aber auch darin, dass man bei basecamp nicht alle karten auf einmal übertragen muss. bei basecamp kann man nachträglich karten hinzufügen, ohne die vorhandenen karten zu überschreiben. natürlich nur nach maßgabe der vorhandenen speicherkapazität.

    • extremecarver

      oh – dass muss ich mir nochmal anschauen. Das ging früher nicht so einfach… (bzw hab ich halt eh immer die gmapsupp.img renamned). Das heißt Basecamp fügt es zur bestehenden gmapsupp.img hinzu?
      Geht das evtl nur wenn man direkt ans GPS spiel – oder auch an SD-Karte im Kartenleser (weil dann ginge ja nur hinzufügen in die gmapsupp.img ala gmaptool, und nicht umbenennen) – und es wäre bei den langsamen USB Speeds der Garmins ziemlich sinnlos…

  • Gregory Holler-Dinsmore

    The maps transfer to my Etrex20 beautifully. However, my routes, which were plotted on MapSource don’t always follow the waypoints. There are straight lines in the routes which just go point to point not following the route. Any suggestions on how to get my routes to transfer to my GPS?

  • Christian van der Leeden

    Just a hint from the support forums: You can install the maps directly on the micro SD card, for me on MacBook Pro Retina with USB3.0 (and appropriate reader) this process makes map installation a matter of minutes instead of hours. If I install the map with the Edge 800 plugged in, it will take ages!

  • Dan Hornyak

    Wow! What a difference, I’m am very pleased, and happy that I joined this site! The maps are perfect, and very impressive detail. I’m using a Garmin eTrex 20. I use it across the world, but primarily in Europe now.

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